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売り手の心 No.863

米国の玩具販売大手「トイザラス」が先月15日、全米735店舗を閉鎖し事業を清算する手続きを米連邦破産裁判所に申請した(同社が合弁会社の株式85%を保有する「トイザらス・アジア・リミテッド」の子会社で、日本で160店舗を展開する「日本トイザらス」は、親会社の売却先が決まるまでは従来通り営業を続けていく)。

かつて世界で、また日本でも、その進出が多くの街の玩具店を廃業・倒産に追い込んだトイザラス。子や孫の手を引き、広い売り場を歩いた諸兄も多かろう。

しかしそんな世界的超大手も、ネット通販の浸透が生んだ「ショールーミング」と呼ばれる新しい購買行動によって経営を脅かされることになる。つまり客は店に出向き商品を手にして品質を確かめるが、納得しても、そのままそこで買うわけではない。家に戻り、パソコンでネット通販店を検索し、最も安く売っている店に注文するのだ。

さらに最近では、子供らは動画サイト「You Tube」で新しいおもちゃを見つけ、「これが欲しい」と親にせがむだけ。親も通販サイトで価格を見比べ、一番安い店で発注ボタンを押す。店舗に行かなくても、欲しい物が何でも瞬時に手に入る時代。「それなのに、トイザラスは過去の成功体験が災いし、店舗至上主義から脱け出せなかった」と流通コンサルタント・後藤文俊氏は凋落の原因を指摘する。

中には本のように、価格が書店でも通販でも変わらない商品もある。それでも、ネットで買えば「10%のポイント還元」など、実質1割引きになったりする。企業が利益確保のため合理的行動を追求するのと同様、購買者もまた合理化を追い求める結果起きる「店頭販売のショールーム化」は、もはや止めようのない流れなのだ。

ただし ――。

ある日、昼休みに新聞書評で読んだ新刊が気になり、会社帰り、最寄駅近くの個人書店に久しぶりに寄った。客が誰もいない店の奥で、いかにも書店主といった印象の店主が、静かに本を読んでいた。平積みされていた目当ての本を手に取り差し出すと、店主はチラリとこちらを見、カバーを掛けながら少し、はにかんだ様子で言った。「この本、私もいま読んでます」 。店を出る時、背中で受けた「ありがとうございました」の声も心地良く、この店には、また来そうな予感がした。

対面販売には売り手・買い手の気持ちの通い合いという、捨てがたい良さと強みがある。

春うらら No.864

「彼女」の名前と消息を、十余年ぶりに耳にするとは思わなかった。それも朝の情報番組でお天気オジサン・森田正光氏の口から。いまも健在だそうだ ―― 40代半ば過ぎならほとんどが知っているであろう「彼女」とは、競走馬「ハルウララ」のことだ。

高知競馬場に、一生懸命走っても走っても1着になれず、「連敗」記録を更新し続けている馬がいる。まるで働きバチ世代のオジサンみたいだ ―― と、当時その健気さが評判になった「ハルウララ」は1996(平成8)年、北海道の牧場で生まれた。

小柄で臆病。買い手がつかなかったため、牧場所有のまま高知競馬場の宗石大(むねいし・だい)調教師に預けられた。「メリージェーン」と最初は名付けられるはずだったが、すでに登録馬がいたため、「ハルウララ」に変えられた。「名前を可愛くすれば、性格も少し変わるかも知れない」(宗石氏)と考えた思惑は残念ながら外れたが、逆に、もし愛らしい「ハルウララ」でなかったら、ここまで人気者にならなかったかも知れない。

ともあれ、1998(平成10)年11月の初出走が5頭立ての5着。以来、蹄(ひづめ)を傷めて出走を取り止めたことが1度あった以外、「ハルウララ」は年間約20レースをコンスタントに出走し続けたが、1度も勝てず、2001 (同13)年末にはついに60連敗に。

そんな「ハルウララ」の連敗記録に注目していた人物がいた。高知競馬場の実況アナウンサー橋口浩二氏だ。彼女の連敗記録を逆手に、高知競馬場をPRできないかと周囲の新聞記者に話して回っていたところ、高知新聞が2003(同15)年6月に「1回ぐらい、勝とうな」の見出しで記事を書いた。これを翌月に毎日新聞、フジテレビが追い、さらに東京新聞が「リストラ時代の対抗馬」「負け組の星」と報じたのがきっかけになり、全国的な「ハルウララ」ブームに一気に火がついた。

その「ハルウララ」が結局113戦0勝の生涯成績で2006(同18)年に登録抹消され、その後、千葉県の保養施設で心理療法のセラピー活動に携わり、さらに北海道の牧場で繁殖牝馬になった後、2013年からは千葉・御宿市の牧場「マーサファーム」に移って現在も余生を送っていることを、多くの人が知らなかったのではあるまいか。

関連HPに載る「彼女」のプロフィールには、こう書かれている。「特記 発情がきてると、べったりくっついてきます!」

いいじゃないの、お若くて。現在22歳の彼女は、人間なら65歳でなお「春うらら」。元気を、またもらった気がする。